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 『クロエ19歳』
 
  故郷の湖を出てから3年くらい経ってたっけ。
  鍵開けとか、忍び足とかの訓練はしてたから、妖精どもに手伝わせて、スリやったり空き巣やったりして稼いでた。
  ま、その日暮らしだけどね。酒代が稼げりゃ充分。
  大きなヤマなんて、踏むつもりもなかったんだけど。うまくいってたから、気が大きくなってたのかなー。
  盗んだのは、マジックアイテム。高く売れそうだったから目をつけただけで、効果とかは知らない。
  でも、それで冒険者が呼ばれたって聞いて。
  やばいかなーと思ってさ。とりあえず隣国に高飛びして、しばらく身を潜めてようかなと思ったわけ。
  ところが、そう上手くはいかなくってさ…………
  
 「偉大なる始祖神ライフォスよ、かの蛮族を打ち砕き給え……フォース!」
  バカ遠いところから衝撃波が来て、私の前にいた蛮族を吹き飛ばした。
  その余波で、私の帽子もどっかに飛んでいく。
 「大丈夫か!? 後は我々に任せてくれ!」
  冒険者らしき一団が走ってきて、蛮族たちに追い討ちをかける。
  なんだかわからないけど、チャンスには違いない。
  バックレようと思ったら、後ろから走ってくる奴がいた。
  真っ白な鎧にマント。手には戦棍。そして……頭には、大きな角。
 「同族……?」
  彼は私の横に立って、仲間たちに回復の祈りを飛ばす。
  ……こいつがここにいる限り、逃げるのも無理っぽい。
  ――チェックメイト。
 「あいつを倒したら、君は街の衛視に引き渡す。覚悟を決めておけよ」
  祈りを捧げる合間に、にやりと私に笑いかける。イカレてんじゃないの、こいつ。
  
  
 「刑期は3年になったって?」
 「だから何だっていうのよ」
  誰が面会に来たのかと思ったら、この前の神官戦士だった。わざわざ何考えてんだか。
 「名乗ってなかったな。俺の名前はロウ。君は?」
 「……クロエ」
 「クロエ、か。誰が付けてくれたんだ?」
 「……母親」
  両親は、ちょっと前に面会に来た。母親に泣かれたのは、さすがにちょっと応えた。
  このタイミングで世間話みたいにこういう質問されるのは、正直ムカつく。
 「いい名前だな。真剣に考えてつけてくれたんだろう。いいお母さんじゃないか。だめだろ、心配かけちゃ」
 「……なんであんたにそんな事言われなきゃなんないわけ?」
 「あー、ごめん。その……」
  彼は、頭に巻いていたターバンを取った。
 「俺も、これだから。ちょっと気になるっていうか」
 「捨てられたクチ?」
 「はは、ストレートに聞くなあ。ちゃんと実の親に育てられたよ。でもさ……」
  
  ライフォス神官の息子として生まれたロウにとって、家は香り付けてごまかしまくった安酒みたいなものだった。
  穢れを負っているからといって、差別はされない。始祖神神官の跡取りとして、大事に育てられる。
  でも、周りの温かい視線は、ひどく居心地の悪いものでもあった。
  いっそ、はっきり言ってくれれば。忌み嫌ってくれれば、反発もできるのに。
  
 「家族に大事にされても、周りに差別されなくても、やっぱり、何か抱えてきたものって、あるだろ?」
 「俺は、神様について、考えて、考えて、今も考えてるけど、そうやって考えるからちょっと救われてる」
 「きみに救いが必要なのか、何が救いになるのかなんてわかんないけどさ……ちょっと話をしてみたかったんだよ」
 「出てきたら、また会ってくれないか? ……こんな稼業だから、それまで俺が生きていられるか怪しいけどな」
  
  
  後から聞いたけど、あの神官戦士……ロウは、私を衛視に引き渡した後、各所に話を入れてたらしい。
  出来心だから刑は軽くしてやれとか(出来心なわけないじゃん)
  まだ若いし、田舎出で世間知らずなだけだから、更生の余地はあるとか(大きなお世話もいいとこよね)
 (同情されるのが一番ムカツクって、あんただってわかるでしょーに。新手のイヤがらせ?)
  
  ま、それだけの話なんだけどさ。
  思い出すたびにムカツくわ。
  どっかで野垂れ死んでると思うけど、万一生きててまた会うことがあるなら、思いきり文句言ってやる。
 「面白おかしく生きてればいいだけよ。この世のどこに救われてる奴がいるってゆーの?」って。
  
  
  で……まあ。
  酒でも奢ってくれれば、許してやろうかな。
  んで、冒険の話でも、してさ……
+
+
 
  end.