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「メイプル・フレーバー」の編集履歴(バックアップ)一覧はこちら

メイプル・フレーバー」の最新版変更点

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+ 事務所の給茶室、安いテーブルの上に置かれた細長い瓶。持ち主の 
+気持ちを無視できるのなら、このような場所には瓶も中身も似つかわしくない、 
+危険なものだとはっきり言える。 
+ だが俺は、そんな第一印象と無縁の賞賛を口にした。 
+「へえ、これは綺麗だ。初めて見ましたよ」 
+「日本では販売代理店も少ないそうなんです。最近は通販もありますけど」 
+「これでウイスキーですか。瓶の形だけ見ていたら、メイプルシロップか蜂蜜 
+だと思い込みそうだ」 
+「私も時々そう思います」 
+ そう、これは酒だ。 
+ テーブルの向こう側でそう微笑む彼女、高垣楓はこの酒の持ち主であり、 
+俺の担当タレントの一人である。 
+ 同世代でありながら俺よりはるかに大人びて見える彼女に、俺は初対面の 
+時からずっと敬語で接していた。 
+「しかし、いいんですか。楓さんにとっても貴重ものなのでは?」 
+「いいんです。今日は特別ですから」 
+ 90cm角のテーブルの向こう側で、楓さんは楽しそうに微笑んだ。 
+「まあ、いいバトルだった……と言ったら頑張ってくれたみんなに悪いですが、 
+正直そう思いました」 
+「まさにこの瓶は、いいバトルだった記念のボトルというわけです」 
+「さほどかかってません、楓さん」 
+ 親交の深い事務所とライブバトルを行なった。営業的にも双方に満足のいく 
+成果だったし、我が事務所にとっては勝利を収めたことがさらに喜びを重ねて 
+くれる。 
+ さっきまでのライバルたちと意気投合し、カラオケで打ち上げだとはしゃぐ 
+年少組を現地解散させて、一人で事務所に戻ろうとしたところで彼女に呼び止め 
+られた。こっそり祝勝会、しませんか?と。 
+「特別と言うのは、今日という記念日に勝てたからですか?」 
+ そうたずねてみると、おやという表情をする。 
+「誕生日ですよね。おめでとうございます」 
+「あら。プロデューサーって、なんでもお見通しなんですね」 
+「いやいや、アイドルのプロフィールくらいは押さえてますよ、いくらなんでも」 
+ まだまだ駆け出しのプロデューサーとしては大したこともできず、精一杯奮発 
+したスカーフを差し出した。ラッピングを開け、笑顔をほころばせながら食器棚へ 
+向かい、ショットグラス代わりにと小ぶりのコップを二つ取り出す。 
+「ありがとうございます。でもこの年齢だともうあまり嬉しくないです」 
+「いくつになっても記念日は記念日ですよ」 
+「このウイスキーもいちばん初めは、二十歳の誕生日にいただいたんです。『カエデ』 
+つながりだ、って」 
+ カナダで作られているというメイプルウイスキー。よく見るダルマ型ではなく 
+細身のストレート瓶で、中の琥珀色もかなり淡い。 
+「今年が5本目ですか?」 
+「お上手ですね」 
+ 封を切り、グラスに細く注ぎ入れる様はまさに蜂蜜のようだ。二つのグラスに 
+酒を満たし、その片方をこちらへ滑らせる。どちらからともなく杯を持ち上げ、 
+かちりと鳴らした。 
+「……甘い」 
+「おいしいでしょう?」 
+ この酒は、日本の法律では厳密にはウイスキーには当たらない。フレーバーで 
+味付けされているため、カクテルの色味づけや製菓材料と同列なのだ。まあ 
+なるほど、女性好みの飲み口であると言えよう。 
 
+「牛乳で割ってもいいんですよ」 
+「カルーアみたいなもんですか。しかしこの口当たりは危険だな、飲みすぎて 
+しまいそうだ」 
+「普通のウイスキーほどではないですけど、30度ありますからね」 
+「……まるで、楓さんのようですね」 
+「?」 
+ 小首をかしげてこちらを見つめる瞳に、幾分減ったボトルを掲げた。 
+「透き通るようなおもかげに、甘くすべらかな口当たり。しかして深く味わえば、 
+夜明けとともに大いなる悔やみを抱いて目を覚ます」 
+ まるで口説いているようだ、と自分でも思ったが、徹夜がちの脳味噌に糖分 
+多めのアルコールが悪さをしたに違いない。何を言い始めたか、という表情で 
+こちらを見つめていた顔が、不意に真っ赤になった。 
+「……え」 
+「ああ、しまった」 
+ 長風呂でものぼせない、と豪語していた白い肌に朱を注した失策を悔いた。 
+これは、ちょっとやりすぎだろう。 
+「いけない、久しぶりのいい酒で舌が回りすぎました」 
+「ぷ、プロデューサー……」 
+「気に障りましたか?ですよね、すみません。まったく、俺ときたらつい 
+調子に――」 
+「あの」 
+「――はい?」 
+「あの」 
+ 彼女はテーブルの向こう側で、小さなグラスを抱きしめるようにしてこちらを 
+上目遣いで見つめている。その赤い唇が動くのが判ったが、声が小さくて 
+よくわからない。 
+「どうしました」 
+「い、今の、って」 
+「今の?」 
+「私を」 
+ そこまで聞き取り、埒が明かないと判断した。テーブルを回って近づき、 
+あらためて謝罪しようと顔を近づけた、……その時。 
+「んっ」 
+「んむ?」 
+ 両肩に手を回された。力をかけられ、彼女の体がぐっと伸び上がるのを感じた。 
+ 次の瞬間、キス、されていた。 
+「か!楓さんっ?」 
+ 慌てて顔を引き、問いただそうとする。が、彼女の顔が俺に追いすがる。首を 
+強くかき抱かれ、たまらず腰を屈めた。 
+「楓さん?な、何を」 
+「我慢、できないです。そんなこと、言われたら」 
+「が……我慢?」 
+「言うまいと、決めていたのに」 
+ 胸元に顔をうずめた彼女は、か細い声でそう呟いた。甘いメイプルのフレーバー 
+に混じって、彼女の香りが鼻腔をくすぐった。 
+「プロデューサーは……プロデューサーですから、私たちみんなのプロデューサー 
+なのですから、私がこんな……っ」 
+「か……」 
+「こんなこと、思ってはいけないのに」 
+
+ 嗚咽をこらえてか、途切れ途切れになされる打ち明けは、確かに。 
+ 確かに、プロデューサーとタレントの関係では決して許されるべきでない 
+ものだった。 
+ それでも、彼女はそれを……言ってはならない一言を口にしようとしている。 
+ それがわかった時、俺はそれを止めねばならないのだと思った。 
+「プロデューサー……私は、あなたのことを」 
+「楓……さん」 
+「好――」 
+「いや、か、楓ッ!」 
+「――っ」 
+ 宙をかいていた両手を彼女の胴に回し、力いっぱい抱き締める。小さく吐息を 
+漏らし戸惑う表情を俺に向ける。その唇を……俺から、キスで塞いだ。 
+「ん……ん、んんっ」 
+「っむ……っ、う、ん」 
+ 彼女の可憐な桜花、ふたひらの唇をむさぼるように覆い、強く吸った。彼女が 
+言おうとした言葉を俺の肺に閉じ込められるものなら、そう念じながら彼女の 
+口を、舌を、息を封じ続けた。 
+ そんな激情の中ぼんやりと、このままでは彼女が呼吸できないことに思い 
+当たり、そっと唇を離す。 
+「ん……は、ぁ、っ……はあ、っ、プ」 
+「楓」 
+「プロ……デューサー」 
+ 荒く吐息をつきながら、すこし潤んだ目を上げて、彼女が俺に問いかける。 
+「今、の」 
+「楓……俺は、楓が、好きだ」 
+ 女性から、タレントから、アイドルの身分で、彼女が誰かに恋を打ち明ける 
+ことは許されない。 
+ しかし一介の芸能プロデューサーであれば。 
+「いつの間にだったか、楓のことをタレントとして見ていられなくなっていた。 
+ファンに笑顔や、握手をふるまう姿に嫉妬していた」 
+ バラエティ番組や写真集での水着姿。スポーツイベントで弾ける肌の汗。仕事 
+とは言え、いや、仕事であってさえファン全員に本心からの感謝をささげる彼女を、 
+俺はいつの間にか独り占めしたい欲求に駆られていた。 
+「今まで、必死でそれを押し殺して仕事をしていたが……もう耐えられなかった」 
+「プロデューサー」 
+「すまない。俺はプロデューサー失格だ」 
+ こんな場面ですら俺がしているのは自己弁護だ。彼女の不適切な言動を押し 
+とどめながら、それでも自分の保身をも図らずにはおれない。 
+ 彼女とともにいたい、そのためだけに。 
+「プロデューサー。プロデューサー」 
+ 俺に呼び掛ける声で我に返った。 
+「それでは、こうしましょう」 
+「え……」 
+ す、と腕の中から身を抜いて、俺の手を両手でとって見つめてくる。長身の彼女と 
+あまり背の高くない俺、至近で並ぶとなんとか体裁が保てる程度の差しかない。 
+「私の言葉を遮ったのは、私がアイドルだからですか?」 
+「え?ええ、そうです」 
+「ありがとうございます。誰も見ていない場所でも心構えを忘れてはならない 
+ということですね」 
+
+「俺と違って、状況にかかわらず大勢に見つめられる立場です。安心できる場所で 
+あればなおさら、用心するチャンスですから」 
+「よくわかりました。明日から肝に命じますね」 
+「……明日」 
+ 明日から、と彼女が言い、見えなかった会話の着地点が見えた。 
+「ですから今日のうちだけは、私の想いを……いえ、あなたの想いを、遂げては 
+いただけませんか」 
+「楓……さん」 
+「プロデューサー」 
+ とん、とその身を再び俺の胸に預け、目を閉じる。 
+「もう、呼び捨ててはくれないのですか?」 
+「……楓っ!」 
+ 俺はその細身の体を、力一杯抱き締めた。 
+ たとえ翌朝消えてなくなる夢であっても、今このひとときだけは逃すまい、と。 
+
+ **** 
+
+ 翌日は別の事務所とのライブバトルを予定していた。現地集合となった会場前で、 
+昨日と同じスーツ姿の俺を皆がからかった。 
+「すみませんプロデューサー」 
+ それをかばったのが、彼女だ。 
+「私を励ましてくれて、プロデューサーだけ終電を逃しちゃったんですよね。 
+だから、みんなも笑わないであげて?」 
+「い、いやまあ、そのまま仕事してたもんで。ちゃんと中は変えてるから大丈夫 
+ですよ、楓さん」 
+「あっ、昨日の約束!」 
+ どきっ、とする。 
+「私のことオバサン扱いしないって約束しましたよね?プロデューサー」 
+ なにごとなのだと興味津々の少女たちに、立て板に水で説明する。 
+「みんなのことは呼び捨てなのに、私だけさん付けなのはプロデューサーにも 
+遠慮があるからだ、って言ったじゃありませんか」 
+ ……と、いう約束をしたのだ。今日からまたアイドルとプロデューサーに戻る 
+について、彼女からのひとつだけのおねだりだった。 
+「あ、ああ、そうでした」 
+「ほらまた!みんなと同じように私にも敬語は禁止です。ちゃんとリーダーシップを 
+とってくれないと」 
+ ゆっくり俺に指を差し、片目をつぶった。 
+「めっ、ですよ」 
+「……わ、わかったよ……か、楓」 
+ きゃあっ、とアイドルたちのはしゃぎ声が大きくなる中、思った。翌朝俺に 
+もたらされたものが後悔でこそなかったが、……。 
+
+ あのメイプルの香りは、やはり危険なものだったのだ、と。 
+
+
+
+
+おわり