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津軽@満天星国様からのご依頼品

 ハイビスカスが咲き誇る。
 低木なので、遠くまで見渡せる風景。様々な色、種類で、それでも同じ<ハイビスカス>。
 夏の園は、まさしく、夏の様子だった。


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夏の園でWデート

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 夏の園は名前の通り、いつ来ても四季の「夏」を感じられる場所だ。
 日差しも、空気も、もちろん雰囲気も。夏である。
 熱気が音を作る。生き物や風も、夏を表現していた。
 海の近くに行けば、波の音も聞こえるだろう。

「わー!」

 自分が多少なりとも設計をした場所だ。なんとも言えない満足感に、津軽は思わず感嘆の声を上げた。
 勢いよく頭が揺れ、頭部の付け耳がひょこひょこと揺れる。
 キャミソールに巻きスカートという、如何にも女性らしい服装をしているのが津軽だ。
 日よけ代わりか、長袖らしきシャツを、無造作に腰に巻いている。

 ふ、と空を見上げると、夏らしい高い空。
 光が、まぶしい。
 ああ、自分たちが欲しかった「夏」だ。
 津軽はちょっと嬉しくなった。

「おおー、爽快だ~!」

 ホーリーも勢いよく、うん、と伸びをして首を回した。良い場所だなぁ。ハイビスカスが楽しみだ。
 こちらはシャツに七分丈のズボンと、本人いわく普段通りの服装の男性だ。
 その分髪のセットに時間がかかっているのは秘密である。

 あー、ゲストがいるならもっと良い場所なんだけどな、とホーリーは一人ごちる。
 コースよーし、お土産のシナモンロールよーし、後は楽しむだけー。
 そしてちら、と目的地を見て――内心万歳三唱した。

 ――さて今回は、件の人物はしっかりと最初から、いた。
 ヤガミも斉藤も、夏の装いだ。
 場所を聞いていたからか、ヤガミは如何にもバカンス中のような色合いの、TシャツにGパン。
 斉藤は動きやすそうなゆったりしたシャツに、すとんと裾の落ちたスカート。こちらは夏の定番私服です、といった感じである。

「ここは悪の別天地-」

 やたらと調子良い響きで、ヤガミは歌っていた。
 何気に上手い。でも、よくよく歌詞を聞くと――
 ちょっと聞き惚れかけながらも、とりあえずは挨拶である。

「こんにちはー」
「あ、斉藤さん、ヤガミさん、こんにちはー」

 津軽とホーリーは、それぞれ似たように挨拶した。それに元気良く「こんにちわっ」と答える斉藤。そんな斉藤を見て倒れかけるホーリー。
 が、ヤガミの歌う内容が気になったのか、わずかに顔を引きつらせたままの津軽。
 おそるおそる、聞いてみた。

「あ、悪の別天地ですか?」

 ヤガミは笑った。

「単なる歌だ」

 かるく口笛でも吹くように答えると、ヤガミは首をわずかに傾げる。

「何の用だ?」
「今日は、4人で、ハイビスカス園に行ってみたいのですけど、どうでしょう?」
「あ、ハイビスカス園は実は、津軽さんが建設に携わっているんですよー」

 津軽とホーリーのそんな誘いに、ゲスト2人の反応は両極端だった。

「なぜ?」
「いいですね!」

 海賊ゆえの警戒心(というより、これは行動に理由をつけたがると言うべきか)で疑問を出すヤガミ。
 その言葉の響きに、あっさりと賛成する斉藤。ぶんぶんと首を縦に振っている。
 あんまり予想過ぎて、なんともはや。うわん、やっぱりー、とは内心の叫び。

「宝でもあるのか?」
「私的には、宝かも知れませんが、ヤガミさんにとってはどうでしょうね? うーん…」

 つっかえつっかえ話してみると、ヤガミは苦笑した。
 前ので大体、予想はついてたが。と自分自身にぽつり。

「まあ、見てみるか」
「わぁい! ありがとうございますー!」
「わーい」

 大喜びの津軽と、半ば苦笑しつつの「わーい」なホーリー。
 とりあえず、連れ出す事には成功だ。
 二人こっそりとアイコンタクト。
 いざゆかん、デートの地へ!

「お花の嫌いな人なんてあんまりいませんから、きっと楽しいですよー」
「私、ハイビスカスはじめてです!」

 はじめて、を強調して瞳をきらきらと期待に輝かせる斉藤。
 何せ、ハイビスカスと言えば冬は温室に入れなければいけないぐらいの、南国使用の花だ。
 斉藤がはじめてなのも、無理はなかった。

「わ、それはよかった」

 ホーリーは嬉しそうに笑うと、続いて津軽も笑顔で太鼓判を押す。

「きれいですよ、とっても」

 行きましょう、実際に見るのが一番。
 津軽がそう言うと、斉藤は早く早く、と歩きだす。
 それに続く3人。
 そんなわくわく状態の斉藤を先頭に、ダブルデートが始まった。


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 さて、夏の園の中、ハイビスカス園である。
 暑い場所ではあるが、人はそれなりに入っている。風景を見てか、楽しそうな声が遠く響いていた。

 低木であるため、低い位置に咲き誇るハイビスカスはちょうど満開で、空気が染まって、良い香りが広がっていた。
 斉藤は目をつぶって匂いを楽しんでいるようだった。
 心から楽しそうな表情は、とても魅力的である。ホーリーは思わず見とれた。
 めろめろなのよ、とは津軽談。

「わぁ! 建設のとき以来だから、ちょっと感動するなー」
「へえ」

 津軽の言葉を聞いてか風景を見てか、驚きの混じった声のヤガミ。

「はじめてのハイビスカスの感想はどうですー?」
「なんか、涙でます」

 心底嬉しそうな斉藤に、ホーリーも微笑んだ。

「とりあえず、遊歩道沿いに歩いてみませんか?」

 津軽がそう言うと、ヤガミはゆっくり歩き出した。
 ちょこちょこと津軽がついていく。
 何も話しはしていないが、ヤガミもそれなりに楽しそうだった。
 軽く花を見ながらの、散歩。花の匂いが、自分の中にも入ってきそうだ。
 つい近くの花を触ると、ふわりとした感触と、匂いが舞った。
 ああ、すごい。

「わたしも、こんなに一度にたくさんのハイビスカスははじめてだから、感動だなあー」

 人の多さに目を見張りつつ、ホーリーは呟いた。
 そんな言葉に乗っかって、考えに考えていた台詞を、津軽は口に出す。

「丘の上のあずまやからの眺めが絶景なんですよ」

 じ、とヤガミを見る瞳は、真剣そのものだ。

「行ってみません? 混んでいるかもしれませんが…」
「港が見えるとか?」

 はい、と口に出しかけると。

「はいっ。いきましょう。いきましょう」

 勢いの良い斉藤が、津軽の手をしっかり取って歩き出す。
 一瞬目が点になる津軽。それを見て思わず「ははは」と笑いが零れるホーリー。
 斉藤が何をしてても嬉しいらしく、ひたすら目で追ってはホーリーも嬉しそうに笑っている。

「えへへっ」

 津軽は照れつつも、斉藤に手をつないで貰えるのもまた、女の子してて良い感じねー、と笑った。
 にこにこしながら引っ張られるまま、東屋に向かい歩いていく2人。

「わたしたちもいきましょう」

 ホーリーがそう言うと、ヤガミもひとつ頷き、素直についてきた。


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 東屋からの景色は綺麗で、遠く海も広く、見渡すことができた。
 青い海、青い空、白い砂浜――とは使い古された表現だが、まさにソレ。
 自然な色合いの風景が、一番心に響く。

「わー! 感動で涙でそう…」

 やっぱり自分が設計したものは感動ひとしお。想定以上の絶景に、ちょっと目が潤んでいたり。

「海はやっぱりいいなあ……」

 しみじみと頷くホーリーの隣で、斉藤は背伸びして海を見ている。
 おおー、という感じだった。
 何せ緑に囲まれた生活が長い斉藤だ。久々の一面の青には、驚いているようだった。
 そんな様子も可愛い。にこにこしながらホーリーは問いかける。

「何か見えますかー?」
「海底火山と、あとは」

 すい、と視線を移動させる斉藤。

「海豚が見えます」

 い、イルカ!?
 そんな問答を横に、津軽もヤガミに話しかけた。

「ヤガミさん、港、見えますー?」
「いや。さすがに配置がうまい」

 軽く言ったつもりの言葉に、しみじみと感心した台詞が飛び出し、津軽はびっくりした。
 え、そこでその発言?
 ――えーと、それは。

「ん? もしかして、お仕事のこと考えてます? ヤガミさん」
「いや。まさか。お前に通報されて縛り首はなりたくない」
「あはは」

 それこそ、まさかだ。
 笑ってはいるが、なかなかに、手ごわい。
 津軽はギギギ、と内心思う、のだが、ヤガミの僅かな微笑みにくらりと落ちた。
 なんで、そこで、笑うかな!

 ぐるんぐるんしている津軽を横に、ホーリーは真面目に考え中だ。
 海底火山…って宰相府藩国では聞いたことないんだけど。
 じーっと見ても、見えるはずも無く。

「うーん、火山探してみたけれど見つからないや。斉藤さんって、目がいいんですねー」
「はい。20.0あります」

 ちなみに、ごくありふれた「良い目」の基準は2.0である。
 うあ。それは凄い。
 驚いたホーリーの声を聞いて。
 それでもぐるんぐるんしていた津軽を正気にしたのは、やっぱりヤガミの次の一言だった。

「暑いな」
「夏の園、ですからねー」

 ぱっと配置を確認。たしか夏のフルーツジュースを売っているワゴンがあったはず。
 大丈夫旅行社経由の滞在は、マイル費用にお小遣い込みだから、出せる! これはいける!
 前のコーヒーの御礼だ!

(そして横のホーリーも目を光らせているのに気づいた)
「えーと、みなさん、何か飲みません?」

 ワゴンをしっかり指差しつつ話しかけると、まず最初にブンブンと首を振る反応を示したのは、斉藤だった。

「お金なくて!」
「あ、そうだ。この間のお返しに、今日はごちそうしますよ」
「水、くんできます!」

 水で十分ですの意味か。
 でもここって遠くに海(=塩水)、近くは散水用の水道(=飲み水ではない)なんだけどな。

「あ、いやいや、待ってー」

 苦笑しつつもホーリーは引き止める態勢だ。
 そんなギャグのような様子に、ヤガミの反応はあっさりしたものだった。

「俺が出す」

 そう言ってヤガミは、手早く買ってしまった。
 苦笑しているから、決して嫌な感情からではないのだろう。
 ひょいひょい、と買ったジュースを手渡していく。

「と、ああああ、いつもすいません~」

 申し訳なさそうに言うホーリー。

「ありがたく、ご馳走になりますー」
「ありがとうございます。ご馳走になりますー」

 津軽とホーリー、口々に言う様子に、頭をかくヤガミ。
 ジュースを一口。目を泳がせる。

「いや。いいが」

 んー、ホーリーを見て唸り、一言。

「暑いので散歩してくる」

 おお、と津軽は心の中で声をあげた。ピンときた。
 ホンモノの犬耳がついていれば、元気よく立っていただろう。
 これはもしかしてもしかすると。

「えっと、付いていってもいいですか?」
「もちろん」

 ちらりと斉藤を見ると、どうやらまだ動きたくなさそう。
 先ほどみたいに率先的に動かないので、確定だろう。

「ホーリーさん、斉藤さんとゆっくりしててー」

 そう言い置いて、津軽は駆け足気味に、ヤガミをおいかけた。
 こちらを振り向いて足を止めてくれているヤガミに、ちょっと惚れ直しながら。


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 ジュースを不思議そうに見て、風景を見て。
 交互にきょろきょろしている斉藤は、可愛らしかった。
 目を細めて、ホーリーは言う。

「斉藤さんは、まだもう少し海を見てたい?」
「あ、はい。よろしければ…」
「あ、じゃあわたしも一緒に見ていていいかな?」
「はいっ」
「ありがとう」

 にこりと笑みを浮かべる。
 こ、これは良い感じだ…!

 彼が先程からぐるぐると考えていた事は1つ。
 一通り和やかムードを出せたらよし、その後は次回に繋げるべく印象アップ!である。
 その時に取り出したるは、愛情いっぱいのシナモンロール。みんなで一緒は状況的に捨て。さらっとお土産さらっとお土産。
 斉藤さんも重要だけど、ヤガミ、食べてくれるかな…そして味は気に入るかな…。

 ああ、二人っきりだ。
 しみじみ考える。
 一緒に海を眺めつつ、ホーリーは言った。

「斉藤さんは海が好きなんだねー」

 さて、ここからが問題だな。
 ひとつ心の中で頷くと、ホーリーは気合を入れた。


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「気がありそうだったな」

 ふむ、と頷くヤガミ。
 横目に2人を見つつ、津軽は言う。

「ええ。やっぱりわかりますよね」

 ジュースを一口。あ、美味しい。ちょっと笑う。
 斉藤さん、ハイビスカス園気に入ってもらえたかしら。
 嬉しそうにしてたから、多分成功だよ、ね…ファイト! あっちも!
 心の中でそう思い、ふと自分の事を考える。

 きがありそう…?

「…あまり、人のことは言えませんが…」

 恥ずかしい。非常に恥ずかしいから小声になった。
 心情的には(言ってやったー!!)なのだが。

「まあ、うまくやるといいな」

 ホーリーを評して、そう言った。うんうん頷く津軽。
 ちょっと悪戯っぽく表情を変えて、ヤガミ。

「おれもうまくやりたい」
「な、なにおでしょうか?」
「お宝だ」

 びくびくしながらそう言うとヤガミは、そんな津軽を面白そうに見、舌を見せて笑った。
 夏の園に、海賊に良く似合う笑いだった。


作品への一言コメント

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  • 素敵なSSありがとうございます。非常にこっぱずかしいです(笑)。PCの心情描写が的確すぎます(汗)。なんたるプロファイラーぶり~。 -- ホーリー@満天星国 (2009-07-25 01:35:09)
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最終更新:2009年07月25日 01:35