デニス・サファテ

背番号58 投手 右投右打

  • NPBでの登録名は「サファテ」だが、正しい発音は「サルファーテ」であるらしい。
  • 2014年に猫からやってきた剛速球を投げるクリスチャンのイタリア系アメリカ人。クローザー担当。ホークス捕手陣の中では高谷と一番リードの相性が良いのではと言われているが真相はいかに。
  • 前任者とも言えるファルケンボーグ(2014年より鷲)からの系譜と言うより立ち位置からなのか、たかせん民からは「先生」「サファテ先生」「サファテンボーグ」と呼ばれることも。制球が定まらない時は、猫時代の「俺達」の影響か「サファ者」呼ばわりされる場合も。一部他球団ファンからは、その圧倒的実績と登場するステージから「ラスボス」と呼ばれることも。
  • 時に「サファテの勝ち運」とネタにされるほど勝利の女神に愛されており、西武時代は中継ぎながら9勝を挙げている。
  • NPBの連続イニング奪三振の日本記録保持者。

  • 2001年にブルワーズから9巡目指名を受けて、契約を結ぶ。その後、アストロズやオリオールズなど転々とし、2010年オフに鯉と契約。クローザーとして好成績をあげ、2013年シーズンは猫に所属。2013年12月17日に契約を結び、ホークス入りを果たした。
  • 入団後はクローザーに配置され、2014年5月20日の鯉戦にて、江夏、クルーンに次いで史上3人目の全12球団からセーブ達成を記録。8月12日の楽天戦では30セーブを記録し(なお、同時に史上初の両リーグ30セーブ達成も成し遂げている)、最終的に37セーブを挙げた。ただ、疲れや背中の痛みからかシーズン終盤やCS、日本シリーズで安定感を欠き、特に日本シリーズ最終戦となった第5戦では大劇場が開幕。一打同点の場面で守備妨害によりゲームセットが認められると、選手達がマウンドに集まる中逆走して、誰よりも先に秋山監督に抱きついた。また、こっそり日シリの優秀選手賞も受賞している。
  • 2015年5月4日のロッテ戦にて通算100セーブを達成(史上26人目、外国人投手では6人目の快挙)。ヒロインではホークス含め、所属したNPBの3球団へ感謝の言葉を述べた。さらに9月13日に記録が途切れるまで、連続イニング奪三振を「43」と伸ばし日本記録を大幅に塗り替え、セーブ面でも最終的にはパ新記録となる41セーブを達成した。
  • 2016年5月31日の竜戦で月間セーブのパ・リーグ新記録「12」と通算150セーブを達成。更に翌シーズン2017年の7月5日の檻戦で、外国人投手としては史上初の200セーブ(387登板で370試合で達成した佐々木主浩に次ぎ2番目のスピード。史上6人目)を達成し、9月5日の檻戦では、セーブ数日本新記録となる47セーブ(2005年の中日岩瀬、2007年の阪神藤川の46が最高であった)を達成した。


エピソード


  • モツ鍋が大好き。
  • 大変可愛らしい娘さんが三人おり、家族サービスも多くすることから五十嵐をはじめたくさんのチームメイトから「結婚したいチームメイト」として名前を挙げられている。が、本人は森くんのことがお気に入りらしく、ビールかけでは森くんの頬にキスをしている様子が映された。ちなみに森くんが「チームメイトで結婚するなら」という質問に挙げた相手もサファテであり、相思相愛である。
  • 登板の際には三人の娘のことを想い、彼女達の名前のタトゥーを入れた腕に三回キスしているそう。
  • 2015年オフに、スタンと共に東日本大震災復興支援財団へ寄付を行ったり、2016年の熊本地震の際にも被災した子ども達を試合に招くなど支援に力を入れている。サンキュー先生。
  • 性格は本人曰く「すごくシャイ」。だが鯉時代にサヨナラ負けを喫した際に、「このチームはこんな風に負けるチームじゃねぇ!」と英語で怒鳴ったこともあるらしく、熱い男な一面も窺わせている。
  • いたずら好きな一面もあり、遠征先のホテルにて、嘉弥真の部屋に潜伏し本人が戻って電気をつけた瞬間に飛び出して驚かせたり、キャンプでのグラブをベンチの屋根に投げたりすることも。2015年には雨でオープン戦が中止になった際、スタンと共にグラウンドで水しぶきを上げ豪快にスライディングしていた。シャイ……?
  • 2016年のエイプリルフールでは練習前の投手ミーティングで突然「急用ができて明日から一ヶ月、米国に帰ることになった」と神妙な顔つきで皆に打ち明け、皆騒然。森くんも目を潤ませた。その後に真実を話し爆笑を買うも、本人は「名演技だったでしょ。唯斗ウルウル」としてやったり顔だったそう。
  • チームメイトであった石井琢朗引退の際には、ビデオメッセージを寄越した。
  • 獅子の牧田はキャンプ合流時に最初に話しかけてくれた相手らしく、練習時に抱きついている姿が見られたことも。
  • 在籍したすべての球団に親友がいるらしく、カープではミコライオ、西武では岡本(篤)、ホークスでは森福の名前を挙げている。
  • 美容院には月2回ほど行くらしく、オセゲラのモヒカン頭を真似たこともある。
  • チーム内で社長にするなら?との質問には武田の名前を挙げている。曰く、「何も考えていないからお金いっぱいくれそう」とのこと。